Soekkoth: Loofhuttenfeest

Het Loofhuttenfeest wordt in Leviticus 23:33-43 genoemd. Het is één van de meest vreugdevolle feesten. Het feest duurt zeven dagen.

Soekkoth in de tijd van de Bijbel

Ieder jaar moeten de Joden herdenken dat de Heere de Israëlieten uit Egypte heeft uitgevoerd en hen veertig jaar door de woestijn heeft geleid. Tijdens de woestijnreis woonden zij in tenten of loofhutten. Het woord loofhutten is in het Hebreeuws soekkoth. “Opdat uw geslachten weten, dat Ik de kinderen Israëls in loofhutten heb doen wonen, als Ik hen uit Egypteland uitgevoerd heb; Ik ben de HEERE uw God” (Leviticus 23: 43).

Tijdens het Loofhuttenfeest leven Joden nog steeds zeven dagen in loofhutten. Overal zie je in Israël hutten met daken van boomtakken en bladeren staan. Op het plein voor de Klaagmuur in Jeruzalem staat een hele grote hut.

Soekkoth in onze tijd

Tijdens het Loofhuttenfeest worden er vier producten van bomen gebruikt. Deze vier producten worden in Leviticus 23: 40 genoemd. “En op den eersten dag zult gij u nemen takken van schoon geboomte, palmtakken en meien van dichte bomen, met beekwilgen; en gij zult voor het aangezicht des HEEREN uws Gods zeven dagen vrolijk zijn."

Er wordt gezwaaid met een bundel van mirtetakken, beekwilgentakken en palmtakken. Zo’n bundel wordt een loelaw genoemd. Bij de takkenbundel wordt een etrog gevoegd. Een etrog is een grote en geurige citrusvrucht. Tijdens het uitspreken van de Psalmen 113 tot en met 118 wordt er met de takkenbundel zwaaiende bewegingen naar alle windrichtingen gemaakt. Daarmee wordt gevraagd of God voor al het groen wil zorgen.

De zevende en laatste dag van het Loofhuttenfeest heet Hosjana Rabba. Op die dag gaan de Joden in de synagoge zeven maal met de loelaw om de biema, een preekstoel, heen. Bij de laatste ronde om de biema slaan ze met de bundel tegen de banken totdat er enkele blaadjes uit vallen. Daarna wordt de bundel takken weggeworpen.

Het Loofhuttenfeest is niet alleen een bevrijdingsfeest maar ook een oogstfeest. Bij het Paasfeest wordt de Heere gedankt voor de eerste opbrengst van de gersteoogst. Tijdens het Pinksterfeest (Sjavoeot) danken de Joden de Heere voor de tarweoogst. Het Loofhuttenfeest is het laatste oogstfeest. Het Joodse volk dankt de Heere voor de fruit-, de olijven- en de druivenoogst.

En wij?

De woestijnreis eindigde voor de Joden in Kanaän. De levensreis van een bekeerde zondaar eindigt in het hemelse Kanaän. Het eeuwige Loofhuttenfeest komt. Bekeerde Joden en heidenen zullen samen delen in die feestvreugde. Dan zal de eeuwige dankdag aanbreken in Gods tent!

 

Weet je dat

  • het Loofhuttenfeest valt tussen eind september en eind oktober?
  • op de laatste dag van het Loofhuttenfeest de Joden zeven maal om de biema lopen met hun loelaw omdat de Israëlieten ook op de zevende dag zeven maal om de stad Jericho trokken?