Terugkeer van de Joden

Wie is Jood?

Toen in 1948 de staat Israël was gesticht konden de Joden terugkeren naar hun vaderland. Dit was echter niet zo eenvoudig. De nieuwe staat moest eerst een hele moeilijke vraag behandelen: ‘Wie is er eigenlijk Jood?’. Als je bijvoorbeeld een Joodse vader had en geen Joodse moeder, was je dan Jood? En mocht een Nederlandse vrouw die met een Joodse man getrouwd was ook meekomen naar Israël? Om hier geen misverstanden over te krijgen, is dit geregeld in een wet.

In 1950 kwam er de 'Wet op de Terugkeer'. Daarin stond: iemand die geboren is uit een Joodse moeder mag terugkeren. Ook iemand die tot het joodse geloof is overgegaan mag in Israël wonen. Dit betekende dat een Nederlandse vrouw die getrouwd was met een Joodse man nooit staatsburger in Israël kon worden. Daarom is er in 1970 een nieuwe wet gekomen. Daarin kwam te staan dat ook niet-Joodse vrouwen die met een Joodse man waren getrouwd bij het Joodse volk mochten behoren.

De immigratie van Joden

Immigratie betekent dat mensen een land binnenkomen om er te gaan wonen. Als je dus hoort dat in Israël veel Joden zijn geïmmigreerd betekent dat, dat veel Joden naar hun land zijn teruggekeerd. In 1948 woonden er 650.000 Joden in Israël, in 1952 bijna anderhalf miljoen en in 1967 2.400.000. In 1996 was dat aantal gegroeid tot 4.600.000! Je kunt hieruit opmaken dat er na 1948 heel veel Joden zijn teruggekeerd.

Deze immigranten kwamen overal vandaan. Allereerst uit de concentratiekampen. Maar ook uit landen als Turkije, Polen en Roemenië. Uit sommige landen verliep deze terugkeer op een heel bijzondere manier. Zo werden rond 1950 in één keer 45.000 Joden uit Jemen naar Israël gebracht. Deze gebeurtenis werd ‘Operatie Vliegend Tapijt’ genoemd. De Joden mochten namelijk niet door het Suezkanaal, en dus ging het vervoer per vliegtuig. Vanaf de Israëlische luchthaven Lod werden ze verder over het land verspreid. Dat ging met bussen en vrachtwagens. Veel van die immigranten kenden geen 'openbaar vervoer' en ze waren dus verbaasd toen ze merkten dat die 'toestellen' niet opstegen...

Joden in Irak werd het heel moeilijk gemaakt om te vertrekken. Ze mochten geen bezittingen meenemen naar Israël. Ongeveer 100.000 Joden uit Irak werden met vliegtuigen via Cyprus naar het beloofde land gebracht. Dit was 'Operatie Ezra en Nehemia'. Ook uit andere Arabische landen (waar ze niet zo'n goed leven hadden) kwamen veel Joden naar Israël. Zoals uit Marokko, Algerije en Libië. In 1952 was ongeveer 80% van de Israëliërs onder de 30 jaar. Een hele jonge natie!

Ethiopische Joden

Heel bijzonder was de terugkeer van de Joden uit Ethiopië. In 1984 verbleven veel Ethiopische Joden in kampen in Soedan. Ze wilden naar Israël. Omdat er hongersnood uitbrak werden aan het eind van het jaar 8.000 Joden in het geheim naar Israël overgebracht ('Operatie Mozes'). Zeven jaar later, in 1991, werden binnen 24 uur 14.000 Joden met vliegtuigen naar Israël gebracht. Eigenlijk wilde de regering van Ethiopië dat niet. Daarom heeft Israël aan Ethiopië een ‘losgeld’ van 30 miljoen euro moeten betalen. Deze gebeurtenis werd ‘Operatie Salomo’ genoemd. En nog in de jaren na 2010 zijn bijna 8.000 Ethiopiërs naar Israël geëmigreerd ('Operatie Duivenvleugel'). De teruggekeerde Joden uit Ethiopië heten Falasja’s. In Israël vallen ze direct op. Ze hebben een hele donkere huidskleur en dragen vaak andere kleding. Helaas hebben ze het niet allemaal zo naar hun zin in het moderne Israël; ze worden soms gediscrimineerd.

Onder de Joden zijn ook mensen die geloven dat de Heere Jezus de Zaligmaker is. Zij zijn christen-joden. Zij mochten niet naar Israël emigreren. In de ‘Wet op de Terugkeer’ staat dat zij geen Jood meer zijn. Je begrijpt dat dit voor deze mensen heel moeilijk is. Het is jammer dat de Joodse regering voor christen-joden geen plaats heeft in de ‘Wet op de Terugkeer’.

De terugkeer, een wonder van God?

Eigenlijk is het best bijzonder dat er heel veel Joden teruggekeerd zijn naar hun vaderland. Bij aankomst op het vliegveld Ben-Goerion in Israël zijn vaak de woorden uit Jeremia 31 : 17 gezongen:

"Er is verwachting voor uw nakomelingen, spreekt de HEERE; want uw kinderen zullen wederkomen tot hun landpale"

Deze tekst slaat op de terugkeer van de Joden uit de ballingschap in Babel. Maar andere teksten uit het Oude Testament zouden kunnen wijzen op de terugkomst van de Joden in onze eigen tijd. Je moet maar eens het visioen van de profeet Ezechiël lezen in hoofdstuk 37. Veel predikanten uit Nederland en Engeland in vroegere eeuwen geloofden dat het Joodse volk nog een keer zou terugkeren naar hun land. We moeten echter voorzichtig zijn. Natuurlijk moeten we wel opmerken dat het heel wonderlijk is dat er in de achterliggende jaren zoveel Joden naar hun land zijn teruggekeerd. Aan de andere kant is het ook waar dat de meeste Joden nog buiten Israël wonen. In de Verenigde Staten wonen er nog zes miljoen! Bovendien lezen we in het Woord van God dat vele Joden bij hun terugkeer bekeerd zullen worden. Van dit laatste zien we helaas nog weinig.